В чем секрет успеха коронавируса?

В чем секрет успеха коронавируса?

Эд Ньюман, некогда вирусолог из Общественного здравоохранения Англии, работавший в Портоне-Даун, провел большую часть своей карьеры, охотясь на вирусы геморрагической лихорадки: Эбола и Марбург заразны при контакте с инфицированными биологическими жидкостями и вызывают кровотечение и отказ органов, при этом смертность составляет до 90% и 88% соответственно. Однако число этих смертоносных вирусов встречается крайне редко, и, к счастью, вспышки быстро ликвидируются международными группами экспертов. Вирусы, вызывающие простуду и насморк, получают большее распространение среди человеческих популяций. Но они не способны стать вдохновением для очередного фильма про зомби-апокалипсис или тем самым вирусом, который будут смертельными настолько, что убьют человечество через несколько дней после заражения.

В чем секрет успеха коронавируса?

Что делает вирус смертельным? Что определяет, распространяется ли он, превращаясь в пандемию, как Sars-Cov-2, или быстро уничтожается в отдаленном месте? Что означает «успех» в вирусном плане? Эти вопросы волнуют многие народы, поскольку они задаются вопросом, может ли следующая пандемия быть в 50 раз хуже этой? Является ли смертельность вирусов мрачной лотереей, когда простая удача отделяет нас от чего-то вроде Эболы?

На самом деле, вирусы, как правило, должны следовать определенным правилам, если они хотят добиться успеха. Скрытность имеет решающее значение, потому что эти патогены не могут процветать и размножаться в одиночку. Вместо этого они вторгаются в клетки-хозяева и располагаются на них, во-первых, для декодирования их генетической информации, чтобы производить компоненты для новых вирусных частиц, затем, собирать эти компоненты и, наконец, выпускать новые вирусы для заражения большего количества клеток. Если этот процесс вызывает повреждение ткани, которое приводит к отказу органа, вирус рискует погибнуть вместе со своим хозяином.

Вот почему «кошмарные» вирусы, например, с 90% смертностью, к счастью, не всегда успешны. Чтобы выжить и процветать, вирус должен действовать как шпион на вражеской территории, способный передавать свой генетический материал из клетки в клетку, не предупреждая иммунный ответ хозяина.

Вирусы, ответственные за легкие или умеренные респираторные инфекции, часто попадают в эту категорию. Они включают респираторно-синцитиальный вирус, аденовирус, вирусы парагриппа человека, риновирусы и коронавирусы человека. По оценкам Центров по контролю и профилактике заболеваний, у взрослых бывает две-три простуды в год, а у детей — даже больше, но простуда представляет небольшую угрозу для людей со здоровой иммунной системой. Как мы теперь знаем слишком хорошо, Sars-Cov-2 представляет собой гораздо большую угрозу, поскольку у некоторых пациентов он может вызывать тяжелый острый респираторный синдром, который может привести к смертности от 1% до 7%.

История учит нас, что мутации гриппа могут привести к пандемии с миллионами смертей, поэтому мы научились внимательно следить за ними. Поскольку грипп развивается в течение нескольких месяцев, вирусологи реагируют на это, производя сезонные вакцины, которые остаются эффективными — по крайней мере, какое-то время.

У коронавирусов тоже есть РНК-геномы, но они очень большие. Это означает, что существует гораздо больше возможностей для мутаций — с точки зрения вируса. В результате они разработали своего рода механизм «проверки корректуры», который редактирует мутации, что означает, что они изменяются гораздо менее быстро, чем грипп. Это хорошая новость для нас и для разработки вакцин. Но нам все еще нужно больше информации, чтобы определить, как долго вакцина может быть эффективной.

Как происходит так, что вирус достигает мирового господства? Sars-Cov-2 передается воздушно-капельным путем. Это более эффективный путь передачи, чем тот, который используется не дыхательными вирусами, такими как Эбола, и его эффективность возрастает, если частицы вируса более устойчивы и могут выживать на поверхностях вне тела. Вот почему сохранение безопасного расстояния друг от друга и изоляция пациентов так полезны для предотвращения новых инфекций. Sars-Cov-2 также имеет липидсодержащее покрытие, поэтому тщательное мытье рук с мылом, которое расщепляет жиры, может остановить его на своем пути.

Становится все более очевидным, что для того, чтобы положить конец пандемии и свести вспышки Covid-19 к минимуму, нам необходимо серьезно обновить нашу антивирусную программу. Нам нужны группы эпиднадзора эпидемиологов, которые расшифровывают схемы распространения вирусов и молекулярных вирусологов, чтобы отслеживать эволюцию вируса, чтобы мы могли обновить нашу защиту. Нам нужны иммунологи, чтобы понять, как организм борется с вирусом, и помочь в исследованиях вакцин. Нам также нужны обученные и хорошо оснащенные врачи и медсестры для безопасного ухода за инфицированными людьми, а также ученые, помогающие разрабатывать эффективные методы лечения.

Нам необходимо хорошо финансировать этих героев и поддерживать их комплект в актуальном состоянии, и нам нужны структуры и стратегии общественного здравоохранения для содействия гигиене, сдерживания вспышек и предотвращения передачи. Covid-19 показал нам, что мы должны сохранять бдительность, и каждый из нас может лично помочь прервать цикл передачи.

Что если новый патоген появляется и несет все эти ужасающие признаки вирусного успеха — он не убивает нас быстро, часто мутирует и легко передается? Мы полагаемся на то, что Всемирная организация здравоохранения сообщит о новых вспышках, а международные группы экспертов будут действовать быстро для их ликвидации. Важно, чтобы оба получали надлежащее финансирование и поддержку со стороны правительств.

Когда кому-то, например, Ньюману или британской группе быстрой поддержки в области общественного здравоохранения, звонят, чтобы забрать их всплывающую лабораторию и присоединиться к другим защитникам в самом сердце вспышки, не все приветствуют их на месте, и люди по понятным причинам неохотно подальше от своих зараженных близких. Эти команды будут вырезать свою работу для них. Но их работа жизненно важна. И когда они вернутся, у них, несомненно, будет много историй, которыми можно поделиться с новым поколением вирусологов — некоторые из них, мы надеемся, вдохновлены присоединиться к борьбе из-за кризиса, с которым мы сейчас боремся.

Поделиться: